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Las preguntas más recurrentes en torno al vino

9 Dic

Hace ya un rato, en la sección de Life & Style del Wall Street Journal, se publicó un artículo con las preguntas más recurrentes que hacen los lectores relacionadas al mundo del vino y trata de contestarlas de manera muy resumida. El artículo me pareció muy interesante, tanto por las preguntas que la gente se plantea, como por las respuestas que dan los autores. Hubo varias cosas que me sorprendieron inicialmente, como la recomendación que hacen de no decantar los vinos, su opinión sobre los vinos chilenos como “Best Values” y no tenía idea que hubiera una fecha especial alrededor del mundo para abrir esa botella que guardamos durante años.

Me pareció que muchas respuestas pueden ser de utilidad tanto para principiantes como avanzados, por lo que aquí les dejo un resumen en español de las preguntas y recomendaciones que hacen los autores de esta sección:

1. ¿Cuál es la mejor copa?

Copas grandes de 20 o 22 onzas ya que se puede girar más fácilmente la pequeña cantidad de vino que se coloque en la copa. Buscar copas de cristal claro, delgado, con tallo alto y una ligera curvatura hacia el interior en la parte superior. Se recomiendan copas baratas para no preocuparse si se rompen. Se recomiendan las copas “Vino Grande Burgundi de Spiegelau”

2. ¿Cuáles son los “Best Values” que vienen en estos días?

Si tuvieran que responder en una sola palabra sería: Chilenos. Buscar principalmente su Cabernet Sauvignon y su Sauvignon Blanc. También Malbec Argentino y Sauvignon Blanc de Sudafrica y Nueva Zelanda.

3. ¿Qué vinos se recomienda servir en una fiesta o una reunión grande?

Si son vinos blancos, la recomendación es Sauvignon Blanc de Chile o Nueva Zelanda. Para vinos tintos la recomendación es un Cru Beaujolais como el Fleurie. El Malbec de Argentina es siempre popular y a la gente le gusta. Para vinos espumosos la recomendación es una Cava Española.

4. ¿Cómo remover las etiquetas?

La mayoría de las etiquetas se pueden remover con el método del horno: Calentar el horno a 350°F y apagarlo, introducir la botella vacía durante unos minutos hasta que este muy caliente, se retira la botella del horno y se levanta la esquina de la botella con la uña o un cuchillo y se retira. Algunas botellas todavía requieren que se coloquen en agua hirviendo para poder retirar la etiqueta, si esto también falla, la siguiente opción es usar etiquetas removedoras que se pueden encontrar en algunas tiendas especializadas.

5. ¿Debo decantar?

Generalmente no, al menos no al principio. Debemos disfrutar probar un vino desde el primer hasta el último sorbo y durante ese tiempo recibirá suficiente aire mientras lo giramos, especialmente si está servido en copas grandes. Si después de probar el vino observamos que está demasiado cerrado entonces podemos decantar, ya que no hay vuelta atrás si decantamos primero y después observamos que ha perdido algunas notas frutales.

6. ¿Tengo que almacenar mi vino en una cava con temperatura controlada?

Si se quieren mantener algunos vinos en casa por un periodo corto de tiempo se recomienda encontrar un lugar oscuro con temperatura constante y moderada. La parte inferior de un closet generalmente es adecuada. Si se tiene un vino que se desea almacenar por un periodo más largo, se puede comprar un refrigerador de vinos. 

7. ¿Cuál es la temperatura correcta en una cava? ¿Es diferente para tintos y blancos?

La temperatura típica en una cava es de 13°C. Se recomienda mantener los vinos tintos y blancos en 14°C porque se considera que es un buena temperatura inicial para servir ambos. Es muy común que los tintos se sirvan muy calientes y los blancos muy fríos en restaurantes.

8. Me encanta X vino, ¿Qué piensan sobre él?

Es sorprendente la frecuencia con que se realiza esta pregunta, y la respuesta es: No importa. Siempre se deben beber los vinos que te encantan y te deben de encantar los vinos que bebes. No dejes que nadie te diga que tan bueno es o no es. Una pregunta más importante que se debe hacer en las tiendas de vinos es: Me encanta el vino X, ¿qué más tienes en tu tienda que me pueda gustar alrededor de ese precio, 

9. ¿Por qué el vino me da dolores de cabeza? Son los sulfitos, ¿verdad?

No. Los sulfitos causan reacciones alérgicas severas en muy poca gente, que incluso puede ser la muerte en casos extremos, por eso se encuentra la advertencia en la botella, pero los sulfitos no causan dolor de cabeza. Los dolores de cabeza generados por vino son de hecho un tema serio y complejo, pero las causas son muy personales. Algunas personas tienen dolores de cabeza solo con vinos tintos, otras personas solo con vinos Alemanes, etc. y esto tiene que ver con principalmente con histaminas y tiene una ciencia más compleja.

10. Pero los vinos en Europa no tienen sulfitos, ¿Correcto?

Incorrecto. Todos los vinos contienen sulfitos. Es un subproducto natural en el proceso de elaboración de vino y casi todos los vinos contienen sulfitos adicionados, en todo el mundo. Estados Unidos requiere una etiqueta de advertencia sobre los sulfitos y recientemente Europa también lo está solicitando.

11. Voy a una región vinícola. ¿Qué bodegas debo visitar?

A cualquier región vinícola que visites, la recomendación es siempre la misma: Visitar los pequeños lugares de los que nunca has escuchado. Es más probable tener la oportunidad de conocer a los propietarios y enólogos y aprender más, además son vinos que serán más difíciles de conseguir.

12. Tengo esta vieja botella de vino. ¿Cuánto vale?

¿Cuánto vale un Lafite Rothschild 1974 o un Lafite 1976? La respuesta es siempre la misma: La botella no tiene valor ni precio en términos de dinero. Siempre es posible encontrar un comprador, pero la probabilidad de que alguien compre una sola botella de cualquier individuo es pequeña. Por ejemplo, Ben Nelson, negociador y comerciante de vinos, comenta que su empresa siempre busca botellas en excelentes condiciones, de procedencia clara que han sido almacenadas en una cava adecuada parte de una gran colección. Su consejo general sobre una sola botella especial es: Abra y disfrute. Estas botellas no tienen precio, por su contenido, no el vino, pero los recuerdos.

13. ¿Cuándo estará este vino a su máximo (momento ideal para beber)?

Primero recuerde que la mayoría de los vinos están hechos para beber en cuánto salen al mercado.  Para vinos de guarda, hay muchos recursos en línea que te darán una buena idea del tiempo de guarda teorico, pero cada botella es diferente y se deben considerar muchas variables, tal como las condiciones de guarda y el gusto personal. Abre esa botella especial en el momento que a ti te parezca adecuado. Si simplemente no puedes hacerlo solo, el 28 de Febrero de este año será celebrado el “Open That Bottle Night”, donde te puedes sumar a otros que como tu, alrededor del mundo, estarán abriendo sus botellas especiales (www.openthatbottlenight.com).

El artículo completo aquí.

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Le Beaujolais nouveau est arrivé! (desde hace una semana…)

29 Nov

beaujolais nouveauAyer paso una semana desde que Beaujolais Nouveau hizo su aparición en el mercado este 2013, como cada año pasada la media noche del tercer jueves de noviembre. Esta es una celebración que ocurre desde hace poco más de 60 años y que se anuncia con la frase “Le Beaujolais Nouveau est arrivé!”.

El 15 de Noviembre de 1951 nace oficialmente el Beaujolais Nouveau e inicia como una tradición local  que fue ganando popularidad tornándose en un evento nacional y eventualmente internacional.  Hoy en día, más de 65 millones de botellas son producidas anualmente y cerca de la mitad es exportada al extranjero.

El Beaujolais es un vino cuya cosecha es del mismo año de lanzamiento y es puesto inmediatamente a la venta tras su vinificación. Está hecho con la variedad Gamay, recolectada a mano y la cual es la única variedad permitida para Beaujolais que además debe provenir de las denominaciones Beaujolais y Beaujolais-Villages, al norte de la ciudad francesa de Lyon. Aproximadamente 1/3 de la cosecha de estas regiones se vende como Beaujolais Nouveau.

El proceso de fermentación es tan corto que suele ser un vino muy frutal y fácil de beber, fresco, aromático y con taninos ligeros, debe sus características en parte a un proceso llamado “maceración carbónica”, esta técnica ayuda a preservar la frescura y frutalidad del vino sin extraer los taninos de la piel de la uva. Beaujolais Nouveau es un vino hecho para tomarse joven, de manera inmediata o al menos dentro del año en que fue elaborado, aunque en buenas añadas, es posible que este vino pueda durar un poco mas, incluso hasta la siguiente cosecha.

Beaujolais Nouveau se sirve un poco más frio que los vinos tintos (~12°C), de esta manera será más refrescante y frutal.

Beaujolais Nouveau es un ejemplo de éxito de marketing y promoción que se debe en gran medida a Georges Duboeuf, uno de los más grandes negociantes de la región. Me parece sumamente interesante saber que la misma noche en diferentes lugares alrededor del mundo se está descorchando este vino y se está llevando a cabo la misma celebración.  Ya es fin de semana, buen momento para probar el Beaujolais Nouveau y formar parte de esta celebración, aunque una semana tarde. ¡Salúd!

Aroma a ratón

19 Nov

ratatouille[1]Una de mis etapas favoritas mientra disfruto un vino es la fase olfativa, me parece increíble la cantidad de aromas que el vino va desarrollando desde que esta en botella hasta que se termina la copa e incluso por un rato más que el olor permanece y evoluciona.

Los aromas describen en gran medida la personalidad de un vino y generalmente nos predisponen mentalmente a lo que se puede esperar al beberlo ya que a final de cuentas el gusto se aprecia en gran medida a través del olfato y no es raro que la nariz sea la etapa en la que un vino nos logre sorprender por primera vez.

Hay aromas que son característicos de la uva y otros aparecen durante el proceso de vinificación, también están los aromas que aparecen durante el envejecimiento del vino en barrica o botella. Los aromas en el vino son diferentes sustancias químicas, pero básicamente son compuestos fenólicos o sustancias volátiles como los terpenoles; o diferentes alcoholes, ácidos o esteres.

Generalmente los aromas se describen como olores a frutos frescos, frutos secos, fruta madura, olores herbáceos, vainilla, tierra, especias, y un muy largo etcétera, pero también hay otras descripciones que no son tan agradables, como los vinos que “huelen a ratón”, afortunadamente nunca me ha tocado una situación de estas aunque podría ser posible que pasó y ni cuenta me dí, porque para ser sinceros, no tengo muy claro a qué huele un ratón. Este olor es considerado un defecto en el vino y se desarrolla como consecuencia de una levadura que se conoce como “Brett” y que crece durante el proceso de fermentación, también puede generar otros aromas como “medicina” o “pipi de caballo” aunque también se asegura que en bajas cantidades es una cualidad porque proporciona carácter y complejidad a los vinos.

El vocabulario de notas olfativas es impresionante,  aquí les dejo una tarjeta de aromas en español que es muy buen punto de partida.  Hace algún tiempo leía en algún lugar que con ejercicio el hombre es capaz de distinguir hasta 4000 aromas diferentes, así que ¡a practicar!

Hay que recordar que la nariz se fatiga rápidamente por lo que es conveniente oler el vino con moderación y dejar pasar cierto tiempo entre cada aspiración, de otra manera nos acostumbramos al olor y lo dejamos de apreciar.

Botellas Vacías

6 Nov

Cuando empecé a clavarme más con este delicioso hobbie de los vinos, por alguna razón pensé que debía guardar todas las botellas vacías de los vinos que iba probando y eventualmente mi casa terminó convirtiéndose en un cementerio de decenas de botellas que tuve que mandar a reciclar cuando finalmente me mudé. Sin embargo, antes de que esto ocurriera, fui guardando fotos de diferentes sitios de internet que me iba encontrando con diferentes ideas de lo que podía hacer con mis botellas (no existía Pinterest), aunque nunca lo llevé a cabo pero espero hacerlo alguna vez, hay ideas muy originales y cosas lindas que se pueden hacer.

 Aquí les comparto esta galería de ideas, espero que les sirva de inspiración.

 ¡Tambien pueden seguir mi tablero de Wine Decoration en Pinterest!

Lavaux

6 Oct
lavaux2Hace algunos años durante un recorrido en Suiza visité los viñedos de Lavaux en el cantón suizo de Vaud. Al principio, no estaba muy segura de querer pasar la mayor parte de mis vacaciones en Suiza, pero mientras viajaba en el tren rumbo a Lausanne y tuve frente a mis ojos la espectacular vista de los viñedos aterrazados, el Lago Ginebra y los Alpes Suizos, me di cuenta que únicamente por ese instante, el viaje ya había valido la pena.
La vista es increíble porque los viñedos se componen de alrededor de 40 franjas rocosas que van cayendo abruptamente hacia el Lago Ginebra. La caída pronunciada de las laderas hizo el terreno poco apto para la agricultura durante muchos años, hasta que  varios monasterios se dieron a la tarea de construir las terrazas para el cultivo de la vid y producción de vino entre el siglo X y XV, tarea que eventualmente fue delegada a los habitantes de la comuna de Lavaux y que se mantiene después de aproximadamente 17 generaciones. En Junio de 2007 los viñedos de Lavaux fueron declarados por la UNESCO como patrimonio de la humanidad.
Cerca del 80% de la superficie de estos viñedos esta destinado a la producción de uvas blancas, siendo Chasselas la uva blanca de mayor producción (98%).
Chasselas es una variedad que se cree se originó en Lavaux, ya que es aquí donde se han encontrado las raíces más antiguas, aunque hay algunas teorías que apuntan que fue originada en Egipto. Es una variedad que inicialmente fue llamada Fendat o Luzannois, nombre derivado de la ciudad de Lausanne y que actualmente se sigue llamando así en algunas localidades. Es una variedad que se encuentra comúnmente en todo el cantón de Vaud, en Valais y en la región de Alsacia en Francia, aunque actualmente ya se ha cultivado en otros países como Alemania, Portugal, Nueva Zelanda e incluso en el Valle de Guadalupe en México tenemos un vino elaborado con esta variedad: Chasselas del Mogor. Chasselas es una variedad que absorbe las características del suelo donde es plantada, por lo que los vinos elaborados con esta uva pueden variar enormemente dependiendo de su lugar de origen, pero en general es una uva que produce vinos con aromas sutiles, frutales, ofrece buenas cualidades minerales y agradable acidez, es ideal como aperitivo y también con platillos a base de pescado o queso.
Lavaux cuenta con 8 denominaciones de origen y cada denominación le da un carácter particular al vino debido a la composición rocosa del suelo. Las denominaciones en Lavaux son:
  • Appellation Lutry
  • Appellation Villete
  • Appellation Epesses
  • Appellation Calamin
  • Appellation Dézaley
  • Appellation Saint-Saphorin
  • Appellation Chardonne
  • Appellation Vevey-Montreux
Visitar los viñedos de Lavaux es una experiencia que los amantes del vino no se pueden perder. Hay varios circuitos organizados por las bodegas para poder catar las diferentes variedades de la zona y disfrutar de la gastronomía tradicional como fondue, raclette,  rösti, y hasta chocolate, que es otro gran protagonista en esta área.
    Recomiendo pasar la noche en Montreux, localidad célebre por su festival de jazz y lugar favorito de varios famosos, entre ellos Freddy Mercury quien compuso algunos de los mayores éxitos de su banda en esta ciudad (el álbum “Made in Heaven” fue grabado en esta localidad), también Ian Gillan de Deep Purlple, quien compuso “Smoke on the water” basándose en el incendio del casino de Montreux. También es buena opción pasar la noche en Vevey (Cuna de Henry Nestlé) y tomar el funicular a las faldas de Mont Pelerin donde podrán disfrutar la increíble vista de la región. La gente es increíblemente hospitalaria y los recorridos por las bodegas son generalmente guiados por los mismos productores, quienes se muestran muy entusiasmados de dar a conocer sus vinos a los extranjeros quienes quizá de otra manera, no podrían probar un vino de la región ya que aunque es un vino muy valorado, el 98% de la producción se consume en el mismo país.
Les dejo algunas cifras representativas de los viñedos de Lavaux:

  • 830 hectáreas de viñedos
  • 400 km de muros
  • 10,000 terrazas distribuidas en 40 niveles
  • 80% de producción de uvas blancas (98% Chasselas, 1% Chardonnay, 1% otras variedades)
  • 20% de producción de uvas tintas (50% Pinot Noir, 30% Gamay, 20% otras variedades)

El Gato Negro

5 Oct

Memorable escena de la cata de vinos con Fortunato Lucresi (Peter Lorre) y Montresor Herringbone (Vincent Price) en el corto “El Gato Negro” (1962) de Roger Corman basado en el relato de Edgar Allan Poe.